DESESPERADOS NEPALÍES DUERMEN A LA INTEMPERIE POR TEMORES ANTE RÉPLICAS DE TERREMOTO
Miles de desesperados nepalíes nuevamente se encontraban a la intemperie en la madrugada del lunes, aterrorizados por las fuertes réplicas que continuaban sacudiendo al país dos días después de que un potente terremoto produjo al menos 2.500 muertos. En la capital Katmandú y otros lugares, familias exhaustas -cuyas viviendas estaban en el suelo o a punto de colapsar- lanzaron colchones en las calles y levantaron tiendas de campaña para protegerse de la lluvia. Enfermos y heridos yacían en un polvoriento camino, ya que no podían encontrar camas en los repletos hospitales de la ciudad. En las afueras del hospital Colegio Médico de Katmandú, cirujanos establecieron un centro de operaciones dentro de una tienda de campaña. Las personas hacían filas para obtener agua desde la parte posterior de camiones, mientras que unas pocas tiendas comerciales seguían abiertas con casi nada en sus estantes. Multitudes se agolpaban en una farmacia para obtener medicinas. Mientras, en los Himalayas cientos de montañistas extranjeros y locales permanecían atrapados después de que una enorme avalancha mató a 17 personas en el peor desastre que golpea al Monte Everest. Se confirmó que un total de 2.460 personas murieron en el terremoto de magnitud 7,9, el peor desastre de ese tipo en Nepal desde 1934, cuando fallecieron 8.500 personas. Miles más se encontraban lesionados. La cifra de muertos debería aumentar a medida que los rescatistas luchan para alcanzar regiones remotas en el empobrecido y montañoso país de 28 millones de habitantes y mientras se continuaba recuperando cuerpos enterrados debajo de escombros. Con miles de personas durmiendo en la intemperie sin servicios básicos y con predicciones de lluvias, aumentaban los temores de una importante escasez de alimentos y agua. En el país, cientos de pueblos han sido abandonados a su suerte. "Estamos abrumados con solicitudes de rescate y asistencia de todo el país", dijo Deepak Panda, un miembro de la entidad del país para enfrentar los desastres. Varios países se apresuraron en enviar ayuda y personal. India envió vía aérea insumos médicos y equipos de ayuda, mientras que China mandó a un equipo de emergencia de 60 efectivos. El Ejército paquistaní anunció el envío de cuatro aviones C-130 con un hospital de 30 camas, equipos de búsqueda y rescate, e insumos. Un portavoz del Pentágono dijo que un avión militar estadounidense con 70 personas llegaría a Katmandú el lunes. Australia, en tanto, aseguró que enviaba un equipo especialista en búsqueda urbana y rescate a petición de Nepal. Gran Bretaña, que cree que cientos de heridos son de su nacionalidad, dijo que enviaba suministros médicos y equipos de búsqueda y salvamento. Pero había pocas señales visibles de esfuerzos de asistencia en terreno hasta ahora, con algunos de los vuelos con ayuda sin poder aterrizar debido a las réplicas que provocaron el cierre del principal aeropuerto de Katmandú varias veces el domingo. AVALANCHA DEL TERROR En los Himalayas, cientos de montañistas aún sentían temblores que podrían provocar que nieve y rocas cayeran hacia ellos. La enorme y mortal avalancha del sábado generada por el terremoto causó pánico en el campamento base del Everest, una "ciudad" de tiendas de campaña desde donde los alpinistas comienzas su "ataque" a la cima más alta del mundo. "Fue un sonido monstruoso, como si los demonios hubieran descendido sobre la montaña", dijo Khile Sherpa, un guía nepalés a Reuters, al recordar el momento de la avalancha. Khile fue uno de los pocos afortunados que fue llevado a un lugar relativamente más seguro en Katmandú, pese a que los hospitales en la capital se veían sobrepasados y cientos de pacientes debían esperar en las calles para ser atendidos. El desastre ha resaltado el deplorable estado de las instalaciones médicas de Nepal. El país sólo posee 2,1 médicos y 50 camas de hospitales por cada 10.000 personas, según un informe de la Organización Mundial de la salud del 2011. Los cadáveres, incluyendo el de un niño de unos siete años, eran amontonados en un cuarto oscuro, en el Hospital Escuela de la Universidad Tribhuvan. El hedor a muerte era abrumador. Afuera, una mujer de 30 años que había quedado viuda gemía: "Oh señor, ¿por qué te lo llevaste sólo a él? Llévame a mí también". ENORMES COSTOS Rajiv Biswas, economista jefe para el Asia-Pacífico de la firma de investigación de negocios IHS, dijo que los costos de reconstrucción de largo plazo en Nepal, utilizando normas apropiadas de reconstrucción para zonas de terremotos podría superar los 5.000 millones de dólares, o alrededor del 20 por ciento del PIB del país. "Con los estándares de construcción en Nepal siendo extremadamente bajos (...) el impacto del terremoto ha sido devastador al basarse en los reportes iniciales", aseguró en un análisis preliminar de los probables daños. El oficial del Ejército nepalí Santosh Nepal y un grupo de rescatistas trabajaron toda la noche del sábado para abrir un paso en un edificio colapsado en Katmandú. Tuvieron que usar picos porque las máquinas retroexcavadoras no podían pasar por las estrechas calles de la antigua ciudad. "Creemos que todavía hay gente atrapada adentro", dijo a Reuters, señalando los escombros de concreto donde antes había un edificio residencial de tres pisos. Entre los edificios históricos de la capital destruidos por el sismo figura la Torre Dharahara, de 60 metros, construida en 1832 para la reina de Nepal, que tenía un balcón-mirador abierto a los turistas durante los últimos 10 años. Fuente: Agencia Internacional Reuters

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DECLARACIÓN CONJUNTA REFERENTE AL ACUERDO SOBRE LA FACILITACIÓN DEL COMERCIO DE LA ORGANIZACIÓN MUNDIAL DE COMERCIO PARA LA CUMBRE DE LAS AMÉRICAS
Los países de Canadá, Chile, Colombia, Costa Rica, El Salvador, Estados Unidos, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú y República Dominicana, emiten la siguiente declaración sobre la importancia de la facilitación del comercio y la entrada en vigor del Acuerdo Sobre la Facilitación del Comercio de la Organización Mundial del Comercio (OMC) para aumentar la prosperidad y equidad en las Américas. La conclusión de las negociaciones del Acuerdo Sobre la Facilitación del Comercio de la OMC en la Novena Conferencia Ministerial de la OMC en Bali, Indonesia, en diciembre de 2013, fue un hito importante que beneficiará a todos los Miembros de la OMC, incluyendo a los del Hemisferio Occidental. El Acuerdo Sobre la Facilitación del Comercio de la OMC establece la ruta para reformar profundamente las prácticas aduaneras globales, reducir substancialmente los costos y el tiempo asociados con las mercancías que cruzan las fronteras, incluyendo las mercancías en tránsito, promover la cooperación y los procedimientos fronterizos automatizados, y mejorar la transparencia y previsibilidad del comercio y de los negocios. Con la creciente prevalencia de las cadenas de suministros globales y regionales, la facilitación del comercio eficaz y predecible es un ingrediente esencial para lograr que dichas cadenas de suministro funcionen en todos los países, especialmente los países en vías de desarrollo. La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), por ejemplo, estima que la plena aplicación del Acuerdo Sobre la Facilitación del Comercio de la OMC puede reducir los costos del comercio hasta en un 14.1 por ciento para los países de bajos ingresos, el 15.1 por ciento para los países de ingresos medios bajos, y el 12.9 por ciento para los países de renta media alta. Nosotros — los respectivos países que conjuntamente emitimos esta declaración—concedemos gran importancia al Acuerdo Sobre la Facilitación del Comercio de la OMC y consideramos su entrada en vigor esencial para mejorar la competitividad de las Américas en el mercado mundial. Con motivo de la Cumbre de las Américas 2015, celebrada en la Ciudad de Panamá, Panamá, y en apoyo al tema de la Cumbre “Prosperidad con Equidad”, anunciamos nuestra intención de notificar a la OMC de cada una de nuestras aceptaciones del Acuerdo Sobre la Facilitación del Comercio de la OMC, tan pronto como sea posible, idealmente antes de la Décima Conferencia Ministerial de la OMC a celebrarse en diciembre de 2015, en el marco de nuestros procedimientos nacionales, e instamos a otros países, sobre todo en el Hemisferio, a hacer lo mismo tan pronto como sea posible para que el Acuerdo Sobre la Facilitación del Comercio de la OMC entre en vigor. La aceptación temprana del Acuerdo Sobre la Facilitación del Comercio de la OMC por los países del Hemisferio señalará su compromiso y liderazgo en materia de facilitación del comercio.

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